这家公司认为他们的塑料替代品可以帮助解决气候变化问题

对于全球和各个行业的公司而言,可持续性已经从“必备品”迅速转变为“企业当务之急”。包括亚马逊 (AMZN),麦当劳 (MCD),宜家和通用汽车在内的全球品牌已经宣布了雄心勃勃的计划,以消除一次性塑料,减少碳排放并以各种方式减少其环境足迹。

Newlight Technologies希望使用可以像塑料一样模压的可生物降解材料来加快该过程。

这家总部位于加州的公司花了十多年的时间开发了一种名为AirCarbon的材料,该材料的功能与塑料完全相同,但可完全生物降解。

Newlight利用海洋中发现的以甲烷和二氧化碳为食的微生物开发了这种材料,甲烷和二氧化碳是造成气候变化的最大因素之一,是两种温室气体。生物将这些气体转化为天然聚合物,可以像塑料一样成型或模制。

首席执行官马克·赫雷玛(Mark Herrema)告诉美国有线电视新闻网(CNN)的瑞秋·克莱恩(Rachel Crane):“我们之所以将其称为AirCarbon,是因为空气和碳溶解在水中。” “我们有这种纯白色粉末,然后我们可以将其熔化并制成各种零件。”

该公司在亨廷顿海滩(Huntington Beach)的新生产设施充满了大型盐水罐,可重现海洋状况,使生物能够复制可从中提取空气碳的聚合物的制造过程。

食物和时尚

Newlight最近开始推出第一套用这种材料制成的产品,推出了两个针对世界上污染最严重的两个行业的零售品牌。它的食品品牌Restore出售可生物降解的吸管和餐具,而其时尚品牌Covalent则出售手袋,钱包和太阳镜。

而且,由于开发AirCarbon的过程使用的是大气中的气体,因此产品是负碳的,这意味着它们吸收的污染物比使用的要多。Newlight已从包括英国的Carbon Trust和环境认证公司SCS Global Services在内的独立第三方那里获得了其产品的碳负认证。它还被美国监管机构(例如环境保护局(EPA)和食品药品管理局(FDA))认可为环保创新。

Newlight还试图让客户确切知道他们刚刚购买的产品消除了多少碳。该公司已与IBM合作,使用其区块链技术来跟踪制造过程的每个步骤及其碳足迹。

Herrema说:“大多数人都想做点好事,对吗?问题是缺乏信息。” “当您抬头去买那件T恤时,您不知道有700升水被用来制造那件T恤。如果您知道这是700升,而那是七,这可能会影响您的决策。因此,我们希望在碳减排方面做同样的事情。”

扩大

Newlight面临的最大挑战可能是提高生产速度以保持价格下降。它目前提供的产品范围从餐具套装(6.99美元)到手提包(520美元),比目前市场上一些传统产品贵一些。

该公司只有一个设施,该设施可生产足够的Ai​​rCarbon产品,每年可清除相当于1亿磅的二氧化碳-Herrema表示,这大约相当于减少6,000辆汽车上路。但他的目标是尽快建造更多的设施,并最终将其增加到200亿磅,他说这是每年海洋中有多少塑料。

他说:“如果您真的想对环境产生巨大影响,则必须关注性能,必须关注价格,并必须关注可伸缩性。” “否则,这只是一个好主意,还不够好。”

零售品牌只是Newlight战略的一小部分。替换世界上几乎所有的塑料都需要让使用该塑料的跨国公司签约。Herrema说,该公司正在与其他品牌进行合作。

他补充说:“我们从品牌那里听到的是:'嘿,如果有解决方案,我们想采用它,因为他们想像其他人一样严重地摆脱塑料。”

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